Esto es lo que dice la ciencia de por qué nos gusta quedarnos más rato en la cama el fin de semana

Dormir durante todo el fin de semana puede ser todo un placer, si bien a algunos se nos da mucho mejor que a otros. Es mucho más probable que un adolescente se levante a mediodía que a que lo hagan sus padres, aunque dentro de los grupos de edad también existen diferencias a nivel individual.

¿Por qué? Es bien sabido que los adolescentes tienden a dormir más tarde que los adultos maduros y cada uno tenemos nuestro ritmo natural. Sin embargo, no somos tan esclavos de nuestros relojes biológicos como podría parecer. Si levantarte de la cama un domingo te resulta difícil incluso tras haber dormido muchas horas, puede que haya algo que puedas hacer al respecto.

El reloj corporal produce ritmos que nos hacen estar alerta durante el día mientras la temperatura corporal es alta y nos permiten dormir por la noche mientras nuestra temperatura corporal es baja. Dicho reloj ha evolucionado para coincidir con el ciclo de luz y oscuridad y los ciclos de temperatura asociados, por ejemplo, creados por la rotación de la tierra. ¿Pero qué ocurre ahora que la luz artificial hace que estemos en control de estos ciclos?

Viendo la luz

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En los años sesenta, Jurgen Aschoff y Rutger Wever estudiaron los ritmos de temperatura del sueño y del cuerpo en los seres humanos. Situaron a voluntarios en sótanos sin ventanas y en búnkers bajo tierra sin acceso al ciclo de luz natural de 24 horas ni a relojes de ningún tipo.

En la mayoría de los experimentos, las luces estaban encendidas de forma continua y los voluntarios no tenían control sobre el ciclo de luz-oscuridad (exceptuando el cerrar los ojos durante el sueño). Pero en alguno de los experimentos, los voluntarios podían apagar las luces cuando querían irse a dormir y volver a encenderlas al levantarse.

Los voluntarios que podían controlar la luz vieron como sus patrones de sueño y el ritmo de su temperatura corporal pasaron a producirse más tarde. En más del 40 % de los casos, el sueño ya no estaba sincronizado con su temperatura corporal.

Los cazadores-recolectores que solo cuentan con hogueras como fuente de luz artificial se van a dormir poco después del atardecer y se levantan al amanecer. Aunque la luz de un pequeño sueno no puede influenciar nuestro reloj corporal, la luz artificial a la que estamos expuestos por la noche sí puede. En concreto, evita la síntesis de melatonina, la hormona que facilita el sueño, y reprime la somnolencia.

Si te quedas despierto mucho más tarde de la puesta de sol y al día siguiente tienes que ir a trabajar, te levantas porque suena el despertador y no porque tu cuerpo esté preparado. Sin embargo, no es culpa del despertador que no estés descansado lo suficiente.

Aquellos con un reloj corporal lento tienden a dormir menos durante la semana y después duermen más durante el fin de semana

De alguna manera nos metemos en un búnker de Aschoff-Wever cada noche. ¿Por qué apagar las luces e irse a la cama si no tienes sueño?Deberías seguir trabajando, socializar o relajarte. Esto tiene como resultado que tu reloj corporal esté desincronizado con el ciclo natural de luz-oscuridad. Durante el fin de semana puede que te vayas a dormir a la misma hora o más tarde y entonces quedarte durmiendo hasta que hayas compensado tu deuda con el sueño y tu reloj corporal te diga que es hora de levantarse.

La diferencia entre las horas de sueño durante los días de semana y el fin de semana se conoce como jet lag social. Normalmente se dice que nuestros horarios de trabajo o de colegio tan tempranos o nuestros relojes corporales son los que nos causan problemas pero eso no se deduce del ejemplo anterior.

Nuestra capacidad de interrumpir nuestros relojes corporales con la luz artificial es lo último a lo que debemos culpar.

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